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学子心声

清华大学交换生在香港科技大学的一些见闻与体会

浏览:6016次    更新时间:2012-12-15 10:11:05

在科大,能强烈地体会到的“知识就是财富”的真切含义。我有一个很近的同乡在科大做副教授( associate professor ),年薪将近100 万港元,粗粗算来,日薪就差不多三千了。香港寸土寸金,房价高企,普通的单元房都以百万计数,许多香港人忙碌一辈子就是为买一套房。而我这位叔叔已经在城里买了一套公寓,举止言谈中都透露着生活的安然与富足。生活上没有后顾之忧,自然能够安心于教学和科研,而这也印证了科大 “ Recruit the best people and keep them happy.(延聘一流人才并使他们快乐)”策略的正确了吧。
在科大上控制课的老师在介绍学科发展历史时曾经慨叹,30 年代的清华大师云集。控制论的创始人、美国著名数学家、麻省理工学院教授维纳(Norbert Wiener)1935—1936 年应邀来清华大学访问讲学,这是当年清华的一件盛事,以维纳当时在世界科学界的地位,他能接受清华的邀请,而且在清华呆了两年多时间,这是中国大学的骄傲。
不能不说的是一个不为人所关注的细节,维纳来清华的津贴比他当时在MIT 的薪水高了好几倍。

【科大还鼓励工学院的教授开办公司,将科研成果产业化,服务社会。正因如此,早在1994 年,香港的第一家互联网的公司就在科大诞生。我的一位任课老师——生于湖南,卡耐基梅隆大学( CarnegieMellon University )工学、经济学双学士、加州大学柏克莱分校( University of California, Berkeley )工学博士——就在科大的支持下,成功地吸引到了3,000 万风险投资基金,在深圳开办了一家高科技公司。这位老师周末在深圳工作,深港两地跑,忙得不亦乐乎。在学术上,他现在领导着科大的自动化研究中心,是国际上并联机构工业机器人方面的权威,在学术界颇有声望。

【和清华一样,科大的学习压力也很大,尤其是工科专业。科大的同学戏称UST 为University of Stress and Tension。
  我在清华学的专业是自动化,在这边最接近的就是电子工程了。以我自己的感受来说,专业课讲授的理论知识不如清华系统,课时也要短些(科大的一个学期有14 周,清华是16 周)。不过特别强调应用,作业、实验和编程仿真都很多。我有一门课,每次实验都要单独评分,占总评的5%,而实验内容都是比较复杂的实际系统,要按时完成每次实验并非易事。在学期中也是大考小考不断,有的科目还有好几个Mid-term。
  在这样的压力下,学校也曾经发生过一些过激事件。就在我们来交换的前一个学期,一位土木系本科生因为不堪重负、跳楼自尽。这在香港引起了很大的震动。校长朱经武也承认“科大的读书压力的确是大了点”,不过他用MIT 学生的例子勉励科大同学:每当他看到MIT 的毕业生,总会问他们何以如此的成功,这些学生的答案总是“We worked like dog”。当他们走向社会后,便被发现得到了很多知识,而且经过这样的训练,世界上再也没有什么能难倒他们了。

【科大博士生做研究的压力是很大的。有一次吃饭时,一位EEE(Electrical Electronic Engineering, 电机及电子工程系)的正教授谈起培养研究生时说,他常常告诫自己的研究生,这里是资本主义香港,拿钱是要出活的,干不好就回家去。
  我有一次参加一个实验室内部的研讨会(seminar),在场的所有人都来自大陆,包括老师。在讨论到一个重要的专业细节时,作报告的博士生请求用中文表达,老师不同意。结果那个博士生用生硬蹩脚的英语解释得满头大汗,讲着讲着自己也糊涂了。老师大怒,开始拿自己的博士生开刀,甚至还说“这么简单的问题搞了几个月还不明白,那你还呆在这里干什么!”别说是那个被训的博士生和跟他朝夕相处的同学了,就是我这个局外人也是听得心惊肉跳,脸上热热的。不过,正是这种高标准、严要求,使得每位学生不敢懈怠,度过充实的五年时光,也才使科大迅速跻身世界一流大学的行列。

【说到吃饭,不能不提起科大一个非常棒的全校性活动——“卓贤汇( confluence dinner )”。 “卓贤汇”,从名字上看就是群贤毕至,聚会交流。校方邀请社会各界的成功人士与科大学生共同进餐,每桌十个同学,外加一位外请嘉宾和一校内辅导员,每场宴会一、二十桌,每周举办两至三次。这项活动是强制性的,每位同学每学期至少要参加一次,不过几乎没有人抱怨——宴会是免费的,相当于学校一个学期请所有本科生免费在学校最好的餐馆里吃一顿正餐!请来的人大多投身商界,也有少数政界、学界精英。嘉宾名单和简要情况由组织者给出,方便同学根据自己的兴趣选择,也可以通过宴会开始前的一个简单的鸡尾酒会先与不同的嘉宾接触后再决定落座。于是,灯火辉煌的大厅里,十几桌觥筹交错,畅谈人生,在饭桌上,业界打磨出的真知灼见和同学少年的意气风发激荡交融在一起。宴会不但是科大学生开阔视野的地方,也是同学们的社交活动的宝贵机会。很多学长正是通过在“卓贤汇”上结识的贵宾,成功地迈出了职业生涯的第一步。

香港科技大学的近百个社团协会都隶属于校学生会。不管是艺术团中的合唱队、舞蹈队,还是体育协会中的风帆协会、网球队,不管是兴趣为主的摄影学会、辩论学会,还是信仰为先的基督徒团契、天主教同学会。名称也统一使用科大学生会字样。如科大电台全称为"香港科技大学学生会校园人民广播电台(People's Campus Radio, HKUST SU)"。
  换届选举中,上面提到的百余个社团组织差不多都在两、三个星期内投票完毕。几十个候选团队花样迭出的推广活动,融会成了科大一年一度的盛大节日。科大的选举体制与清华有很大的不同:一是科大实行直接选举,所有注册会员都可投票;二是选举前组阁,即以候选内阁为单位参加竞选,而不似清华先选出主席后再由主席组阁,所以在争取选票的过程中是十来个人齐上阵。仿佛当初设计校园时就考虑到了竞选的需要,校园内有一个十分重要的交通枢纽,即主楼后面的香港赛马会大堂,这里是从宿舍去教室、图书馆,进出校门的必经之路,而且大堂有透明的天棚,可谓风雨无阻。十几个候选内阁成员统一服装,不同的组织往往根据自身的独有文化做出不同的选择,一般学生会同学着正装,而一些兴趣类社团则专门精心设计了特色服装。
  所作的推广活动可以说是花样繁多、层出不穷。最常见的就是派发各种各样的小礼物了。派发的礼品包括文件夹、作业纸、圆珠笔、店铺优惠券、日历、纸袋、时尚杂志、VCD 和DVD、刻录光盘、甚至还有盒饭、保健品、爆米花和鲜榨橙汁,等等等等,不一而足。这些小玩艺儿主要来自商家赞助,也有少部分是候选内阁成员自掏腰包。到了竞争白热化阶段,抽象的职位之争已经变成了具体的一本本杂志、一张张优惠券、一沓沓作业纸了。对于大多数普通会员而言,学生会组织的各种活动固然重要,但是最实在的却是能够享用的福利。那个候选内阁拉的赞助更多,派发的礼品更丰富,就说明他们有更好的社会活动能力,来年的福利就一定会更好。Hall Ⅱ的学生会候选内阁曾经在楼上挂出了一张硕大的彩喷海报,上面密密麻麻的全是赞助商的商标,有几十个之多。真是很难想象,这几个大学生寒假中一家一家地找,一家一家谈的艰辛。不过,看这阵势,今年当选应该的没什么悬念了吧。
  礼品所有社团都有的送,而且不只是送给本社团的成员,路过的人人人有份。如果来者不拒的哈,几天下来,几十个文件夹应该没有问题。当然,这么多礼品,同学要是分不清是哪家送的,那可糟了。怎么办?喊口号!候选内阁成员大家一字排开,优雅地微笑,高喊着口号。手里拿着塞过来的小玩意儿,不好意思不放慢脚步多看几眼,记住候选团队的名字;更不好意思的是,有时下楼梯的只有你一个人,那边便远远地就开始喊了,有时还是唱歌,直到你走过这一字长队。
   花样还不止这些,有一个社团叫“游踪社”(Yo-hoo Club),其实就是组织大家郊游了。他们居然用竹杆儿扎了一个花轿,路过的同学可以享受八抬大轿的威风,在拥挤的人流中居高临下,悠哉游哉。工学院学生会弄了个游乐园活动——沙袋打靶。我试了试手气,居然一击全中,得了头奖。心里暗自得意——没白上清华的射击课!还有什么抽奖、吸盘飞镖……一切能想到的活跃气氛、吸引观众的招数都用尽了。想想看,几十个候选内阁用在同一个大堂里面,面对上下课川流不息的人流,又塞东西、又喊号子,又唱歌、又抬轿,那是一种多么热闹而混乱的场面。大堂周围就是图书馆、教室和实验室,活动的噪音自然“流毒甚远”。为此,学校学生事务处处长曾专门给全校师生发过两封邮件,希望大家尊重科大的校园文化,在这两周中能够互相谦让、互相谅解。
  竞选活动热热闹闹,一片繁荣景象,可竞选中的酸甜苦辣、一波三折却不是所有人都能体会和经历的了。今年科大校学生会干事会候选内阁可谓命运多舛,只有一个候选内阁,被我的一个同学戏称等额选举。就是这个候选内阁,本该在两星期选举结束,不过徒生意外,一次是选举委员会弄丢了一页选民名单,一次是赞成票未超过半数,中间经过两次补选,从学期初一直持续到了学期末。

【同世界主流大学一样,科大没有班级这个概念。教务管理由院系完成,而同学的全人教育,社区交往则主要是以宿舍为单位。我们住的New Hall 建筑有两翼,于是每一层都被安排成了男生翼和女生翼,每一层楼有一个tutor,由研究生担任,大体相当于我们这里的辅导员。不过tutor 不掌握同学的学习成绩,也不参与奖学金评定的决策等,而只是负责维持秩序,建设社区,或者说,tutor是培养同学的教练员,而不是一哨定音的裁判员。 tutor 与同学的关系非常融洽了,tutor 充分尊重每个人的不同的背景和个性,在科大公寓这个多样性的社区里面帮助同学们成长。
   宿舍里的活动很丰富,有每周一次的分享会 (Sharing Session,SS),还有不定期的聚餐、生果会、BBQ 等。Sharing Session 是这里的一大特色,学期初大家自愿结成三人小组,每次一个小组主讲一个话题,也可以组织大家讨论。时间是一个半小时到两个小时。由于科大的宿生来自本港、大陆、欧洲、北美及东亚,这种个体的离散性和整体的多样性使得Sharing Session 精彩纷呈。什么话题都有可能讨论,什么气氛都有可能出现。既有大学教育改革的讨论,又有吉他伴奏的赛歌会;既有讲鬼故事比赛;又有追女友技巧谈;既有气功魔术真人秀;又有韩国同学展示民族文化。我呢,则跟大家分享了大陆旅行的照片和见闻,当然没忘了向大家介绍清华。Sharing Session也是强制性的,每位同学一学期至少参加6 次。科大的公寓每学期都要重新分配,大家也就格外珍惜同宿的一个学期,多结识几个铁哥们儿,多交几个知心朋友。

【或许因为工程师都需要强健的身体吧,同样以工科为主的科大与清华一样,都十分注重培养学生积极参与体育锻炼、养成终身运动的习惯。我走过国内很多大学,清华的体育设施可说是全国称冠。相比而言,科大没有清华体量巨大的综合体育馆和跳水馆,不过,各种各样的硬件设施和细致周到的软件服务比之清华是由过之而无不及。足球场、篮球场、室内体育馆、网球场、垒球场等就不必说了,科大居然还有自己的高尔夫球练习场!靠近海边的沙滩排球场、手球场爆满时,赛场上赤脚踩出的脚印、汗水浸湿的队服、气氛热烈的争抢,伴着阳光海风,还真有一番夏威夷风情。

【一学期的交换生活实在有限,不过这个学期我的确收获了很多,成长了很多,对人生和社会的体验和思考才刚刚开始。毫无疑问,在香港科技大学,我度过了人生中最快乐的一段时光。】
 

 

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